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Les origines


Bugatti est une des marques automobiles les plus prestigieuses au monde. Cette aura fut acquise dans les années 1920 et 1930. Le prestige de la marque était toujours présent au moment des deux renaissances successives de la marque dans les années 1990.

Bugatti est considéré comme un constructeur français. Toutefois, il s’agit plus exactement d’un constructeur italo-germano-français comme nous allons le constater au travers de l’histoire de la marque.

Les activités commerciales et industrielles


LES ACTIVITÉS COMMERCIALES ET INDUSTRIELLES

Bugatti Type 251 Grand Prix F1 1955-1956 - photo : auteur inconnu DR

Bugatti Type 251 Grand Prix F1 1955-1956 – photo : auteur inconnu DR

Dans l’immédiat après-guerre, l’entreprise survit grâce à l’entretien des véhicules d’avant-guerre et des Autorails et à la production de moteurs. Elle n’a pas les moyens financiers d’industrialiser les prototypes élaborés par Ettore Bugatti entre 1940 et 1947 dont certains furent présentés au salon de Paris en octobre 1946.

La reconstruction de l’usine fut lente et dura jusqu’en 1951. Malgré l’attente des clients de la marque, le Type 101 ne plaît pas en raison de son esthétique, de sa conception obsolète mais aussi de son prix exorbitant (autour de 3 millions de francs soit environ 72 000 euros actuels).

L’échec de la Formule 1 Type 251 au cours de la saison 1956 et l’ultime prototype de roadster Type 252 en 1956 marque la fin de l’aventure automobile Bugatti initiée par Ettore en 1909. Environ 7900 voitures ont été produites entre 1909 et 1956.

Dès 1951, l’usine de Molsheim fut reconvertie dans la construction aéronautique. Bugatti se mit alors à travailler pour Hispano Suiza, ex-fabricant d’automobile reconverti dans la production d’avion. Ce-dernier racheta Bugatti en 1963. En 1977, Messier, une filiale de la SNECMA, prend le contrôle d’Hispano. Le nouveau groupe s’appelle Messier Hispano Bugatti. Cette activité perdure encore aujourd’hui à Molsheim.

À la fin des années 1970 et au début des années 1980, l’œuvre d’Ettore Bugatti commença à être redécouverte au travers du Musée National de l’Automobile, Collection Schlumpf, des clubs de voitures anciennes et de la mode des répliques. Il apparaît aussi que le nom Bugatti fut parfois utilisé pour des vêtements ou des lunettes par exemple voire même par un petit constructeur anglais qui présenta une banale réplique de la Type 35 en 1981, sans que l’autorisation n’ait été demandée au propriétaire de la marque, le groupe Messier. Seul Xavier de la Chapelle demanda et obtint l’usufruit du nom Bugatti pour ses répliques de roadster Type 55.

L’idée de relancer la marque Bugatti naît alors. En 1987, la société Bugatti International Holding dont le siège est à Luxembourg est créée. Elle rachète tous les droits de la marque Bugatti à Messier sauf ceux concernant le domaine de l’aéronautique. Une filiale italienne, Bugatti Automobili, est créée. Le maître d’œuvre du projet est l’italien Romano Artioli.

La nouvelle usine Bugatti fut présentée en 1990. Elle était établie à Campogalliano près de Modène en Italie. Ce projet se voulait européen avec un siège au Luxembourg, une usine en Italie et des partenaires techniques français. Sur la future Bugatti, les rôles furent répartis ainsi : Elf pour les lubrifiants, Michelin pour les pneus, Aérospatiale pour le châssis en carbone, Carbone Industrie pour les freins en carbone, Messier-Bugatti pour les suspensions à rigidité variable. Les maîtres d’œuvre de la Bugatti EB110 furent l’ingénieur Paolo Stanzani et le designer Marcello Gandini. Les nombreux moyens techniques et financiers mis en œuvre permirent de garantir l’esprit Bugatti. Ce pari ambitieux signait la renaissance de la marque.

Romano Artioli fut toutefois trop ambitieux. Ainsi Bugatti racheta le petit constructeur Lotus à General Motors en août 1993. L’écurie de Formule 1 de la marque britannique n’était pas concernée par ce rachat étant indépendante. Il avait commissionné la même année Ital Design pour la construction d’une berline de grand luxe l’EB112 qui devait être lancée en 1996.

Bugatti Automobili fit faillite. L’usine de Campogalliano ferma en septembre 1995. La liquidation des actifs de la société conduisit aux faits suivants :

  • le constructeur malais Proton racheta Lotus ;
  • le petit constructeur allemand Dauer racheta les EB110 en cours de fabrication, les stocks de pièces et les droits de fabrications de la voiture
  • l’écurie Monaco Race Team racheta les EB112 en cours de fabrication, les pièces et les droits de fabrication de la voiture
  • enfin, le groupe allemand Volkswagen racheta la marque Bugatti en mai 1998.

Suite à ce rachat, VAG racheta également l’ancienne demeure de la Famille Bugatti à Dorlisheim en Alsace ainsi que 65 000m² de terrain pour y construire une nouvelle usine.

Après la présentation de plusieurs concept-cars au cours de différents salons automobiles en 1998 et 1999, la nouvelle Bugatti Veyron fut dévoilée sous une forme quasi-définitive en octobre 1999 au salon de Tokyo. La voiture fut ensuite développée pendant six ans avant que sa production en série ne débute en 2005. Après 10 ans de production, la fabrication de la Veyron s’est arrêtée en 2015.

Les lieux et chiffres de production


LES LIEUX ET CHIFFRES DE PRODUCTION

Les lieux et chiffres de production :

Le tableau ci-dessous reprend les chiffres de production de Bugatti en France depuis 2005.

20055
200644
200783
200882
200960
201040
201130
201235
201330
2014?
2015?

Les innovations techniques


LES INNOVATIONS TECHNIQUES

À venir

Le sport automobile


LE SPORT AUTOMOBILE

À venir

Les véhicules


Bugatti Type 101 1951-1953 - photo Bugatti

Bugatti Type 101 1951-1953 – photo Bugatti

Seuls trois modèles de Bugatti de série ont existé depuis 1950. Ce sont des modèles de prestige appartenant au segment luxe.

La seule Bugatti d’immédiat après-guerre fut la Type 101 présentée au salon de Paris 1951 pour l’année modèle 1952. Elle reprend les dessous du Type 57. Seuls sept exemplaires seront produits entre 1950 et 1953. Le premier type 101 (châssis 500) est habillé sous forme de berline quatre portes. Le type 101 exposé au salon de Paris 1951 est un type 57 recarrossé en coach deux portes par Gangloff. Les châssis 501 et 503 sont carrossés en cabriolet par Gangloff. Le châssis 502 reçut une carrosserie coach deux portes de Guilloré conçue initialement pour un châssis Delahaye. Le châssis 504 est carrossé en coupé deux portes par Antem. Il n’y eut pas de châssis 505. Le dernier châssis, numéro 506, attendit 1965 pour être carrossé en roadster par Ghia à partir d’un dessin du styliste américain Virgil Exner.


Bugatti EB110 1991-1995 - photo Bugatti

Bugatti EB110 1991-1995 – photo Bugatti

Le modèle par lequel la marque put renaître est l’EB110 présenté en septembre 1991 à l’occasion du 110ème anniversaire d’Ettore Bugatti. Ce coupé de grand tourisme fut produit en 139 exemplaires jusqu’en 1995. Ce chiffre inclut les prototypes et versions de présérie. L’EB110 a un modèle jumeau : la Dauer EB110 produite entre 2002 et 2005 en six exemplaires à la suite du rachat des droits de production de la voiture par le petit constructeur allemand.


Bugatti Veyron 2005-2015 - photo Bugatti

Bugatti Veyron 2005-2015 – photo Bugatti

La troisième Bugatti est la Veyron conçue sous l’égide du groupe Volkswagen. La voiture fut présentée sous forme de concept-car successivement au salon de Tokyo en octobre 1999 avec un moteur 18 cylindres puis avec un moteur 16 cylindres au cours des salons de Détroit, Genève et Paris en 2000 puis ceux de Francfort en 2001 et en 2003. Le lancement de la voiture intervint en septembre 2005 à l’occasion du salon de Francfort. La Veyron fut disponible en carrosserie coupé et roadster. Elle a été produite en 450 exemplaires entre 2005 et 2015.

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