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MERCEDES-BENZ SL R107

1971 – 1989

Pour succéder à la SL Pagode (W113), Mercedes conçoit un roadster inédit la SL R107, dont la carrière va durer 18 ans.

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Plateformeinédite avec des suspensions en provenance de la berline W115/W114
DesignerCentre de style Mercedes dirigé par Friedrich Geiger

– SON HISTOIRE –

Au cours des années 1960, le roadster SL s’impose comme un modèle clé dans la gamme Mercedes, tout particulièrement en Amérique du Nord. La série 107 relève le défi de remplacer la très réussie SL Pagode lancée en 1963, tout en offrant un standard de sécurité élevé pour pouvoir passer sans encombre les normes américaines qui se durcissent sévèrement au cours des années 1970. Ceci explique sa longue genèse qui est largement amortie par une carrière qui s’achève à la fin des années 1980.

À son lancement en 1971, la SL R107 n’est mue que par des motorisations V8, 3.5 pour l’Europe mais déjà 4.5 pour l’Amérique du Nord. La voiture va parfaitement s’adapter aux deux crises pétrolières des années 1970 en adoptant une variante à moteur 6 cylindres pour les marchés européens en 1974, mais aussi en faisant évoluer ses moteurs V8 pour les rendre moins gloutons grâce à une conception allégée tout en aluminium, mais aussi par l’allongement des rapports de transmission. En tant que fleuron de la gamme en compagnie des berlines et coupés Classe S, le roadster SL peut disposer d’équipements à la pointe tels que l’ABS et l’airbag dès le début des années 1980.

Au milieu de la décennie 80, le public et le microcosme automobile pense que l’heure de la relève est venue pour la SL R107. Pourtant Mercedes décide de prolonger sa carrière en présentant un face-lift et de nouvelles motorisations plus efficientes au salon de Francfort 1985. Cette ultime évolution, couronné par la présentation d’une version 560SL spécifiquement développée pour le marché nord-américain, va permettre à la série 107 de finir sa carrière en apothéose puisqu’elle établit son année de production record en 1986. Après 18 ans de carrière, la relève arrive au salon de Genève 1989 sous les traits de la nouvelle SL R129. Le challenge est important pour la petite dernière étant donné que près de 240 000 SL type R107 ont été produites entre 1971 et 1989, parmi lesquelles plus de 60% ont été vendues aux États-Unis.

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Mercedes SL/SLC type R/C 107 Le Guide détaillé
Mercedes SL/SLC type R/C 107 Le Guide détaillé

FICHE HISTORIQUE

DateMillésimeEvènementsDescription
04/1971Lancement
03/1973
(Salon de Genève)
Nouvelle version450SL
07/1974MY 1975Nouvelle version280SL
Entre 09/1975 et 05/1976MY 1976AméliorationsInjection mécanique Bosch K-Jetronic au lieu d’électronique D-Jetronic sur toutes les versions
03/1980
(Salon de Genève)
Nouvelle version380SL et 500SL remplacent 350SL et 450SL
09/1981AméliorationsMoteurs et transmissions modifiés pour réduire la consommation
09/1985
(Salon de Francfort)
MY 1986Face-liftEn Europe, les 300SL et 420SL remplacent 280SL et 380SL.
En Amérique du Nord, au Japon et en Australie, la 560SL remplace 380SL.
Nouveau spoiler avant et nouvelles roues de 15 pouces
08/1989Fin de la production
AppellationMoteur/BVMarchéPériode
280 SL6L 2.8 M4
6L 2.8 M5 ou A4
EU
EU
1974-1981
1974-1985
300 SL6L 3.0 M5 ou A4EU1985-1989
350 SLV8 3.5 M4
V8 3.5 A4
V8 3.5 A3

V8 4.5 A3

EU
EU ; AU ; JP
EU
AU ; JP
US
1971-1980
1971-1972
1972-1980
1972-1973
1971-1972
380 SLV8 3.8 A4EU ; US ; JP ; AU1980-1985
420 SLV8 4.2 A4EU1985-1989
450 SLV8 4.5 A3US
EU ; AU ; JP
1972-1980
1973-1980
500 SLV8 5.0 A4EU1980-1989
560 SLV8 5.5 A4US ; JP ; AU1985-1989
DE deGB gbFR frIT itES esBE beNL nl
AT atCH chSE seUS usCA caAU auJP jp

Lieu de production : Allemagne, Sindelfingen

Chiffres de production : 237 287 exemplaires

FICHE TECHNIQUE

Carrosserie et dimensions

CarrosserieRoadster 2 portes – 2 ou 2+2 places
Poids à vide (kg)De 1500 à 1730kg

Hard-top disponible

Empattement – e (cm)246
Longueur – L (cm)439
US 463 (73-83) puis 458 (83-89)
Largeur – l (cm)179
Hauteur – h (cm)130 avec capote
129 avec hard-top

Caractéristiques techniques

Structure monocoque et carrosserie autoporteuse en acier

  • Liste des moteurs et boîtes de vitesses disponibles
SÉRIEDISPONIBLENON DISPONIBLE
Pare-brise feuilletéX
Vitres teintéesX
Peinture métalliséeX
Phares antibrouillardX
Vitres électriques AVX
Verrouillage centraliséX
Ordinateur de bordX
Direction assistéeX
ABSX
Airbag conducteurX
ClimatisationX
Climatisation automatiqueX
Régulateur de vitesseX
Sièges chauffantsX

Au moment de sa sortie, la Mercedes SL R107 présente un niveau de sécurité passive, jamais atteint pour une voiture décapotable, résultat d’études poussées et de nombreux crash-tests.

LA CARRIÈRE SPORTIVE ET LES DÉRIVÉS

Après les succès obtenus en rallye par le coupé 450SLC 5.0 entre 1978 et 1980, Mercedes développe une 500SL pour l’engager en rallye à partir de la saison 1981. Un prototype est réalisé mais le projet en reste là.

En 1981 et 1982, une 450SL participe au championnat nord-américain des voitures de tourisme sans résultat marquant.

Plusieurs prototypes dotés de moteur à piston rotatif Wankel ont été réalisés mais un classique V8 est choisi pour motoriser la voiture. Félix Wankel fait toutefois monter un moteur à piston rotatif (4 rotors) dans un roadster SL R107 qu’il utilise à titre personnel.

En 1974, un prototype de 450SL fonctionnant au méthanol est réalisé.

De nombreux préparateurs et accessoiristes allemands se sont penchés sur le roadster SL R107 dans le but d’offrir une plus grande personnalisation pour les clients les plus exigeants. La Mercedes SL R107 a donc figuré dans les catalogues AMG, Brabus, Lorinser, Schulz, Zender et Koenig.

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Mercedes SL/SLC type R/C 107 Le Guide détaillé
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