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ROLLS-ROYCE Silver Shadow

1965 – 1980

Vaisseau amiral de Rolls-Royce pendant plus de 15 ans, la Silver Shadow est une voiture exceptionnelle, qui allie finesse, charme et confort comme aucune autre voiture de sa génération.

Tous les modèles du constructeur Rolls Royce
Toutes les voitures anglaises
Toutes les voitures de luxe
Toutes les voitures avec une carrosserie de berline
Autres appellations:Silver Wraith pour la version longue à partir de 1977
Plateformeinédite
DesignerJohn Polwhele Blatchley
Modèle jumeauBentley Série T

– SON HISTOIRE –

Comment prétendre au grand luxe sans citer l’intemporelle Rolls-Royce Silver Shadow ! Magnifique berline haut de gamme présentée en 1965, cette fraîche remplaçante de la Silver Cloud vient révolutionner les habitudes jusqu’alors en vigueur chez le constructeur de Goodwood, et insuffle un nouvel air pour l’industrie automobile britannique. Carrosserie ponton et structure autoporteuse, quatre roues indépendantes, freins à disques : rien ne laissait présager une voiture aussi novatrice avant sa présentation au Salon de Paris !

Luxueuse comme toute Rolls-Royce qui se respecte, la Silver Shadow est un véritable palace roulant, au confort inégalé. Bien assis au fond de leur siège en cuir, les passagers de la belle anglaise peuvent disposer d’un habitacle lumineux et spacieux, et des meilleures conditions de voyage, procurées par une suspension inédite à correcteur d’assiette hydraulique (breveté par Citroën), et un moteur particulièrement silencieux. Pas d’à-coups ou de vibrations dérangeantes ! À cet agrément, les vitres électriques, la climatisation et l’autoradio s’ajoutent, pour garantir un trajet en toute sérénité. Les plus aisés peuvent même, à partir de 1969, se procurer une version LWB à empattement rallongé de 10cm : en plus de l’espace intérieur amélioré, la séparation chauffeur y est disponible en option. Malgré de gros progrès techniques, Rolls-Royce ne déroge pas à la tradition !

Propulsée par le moteur V8 de 6.2, repris de la Silver Cloud, et développant une puissance suffisante, la Silver Shadow peut emmener ses riches occupants à près de 200 km/h. Et si l’envie de vous placer derrière le volant vous prenait (quelle drôle d’idée), sachez que la direction assistée est de série, vous n’aurez donc aucun mal à manœuvrer la bête malgré ses deux tonnes !

Exportée dans le monde entier, elle devient la référence des hommes d’affaires, des célébrités, voire des maharajas ! Elle subit de légères modifications esthétiques en 1977, avec l’apparition de la phase deux. Les boucliers avant et arrière en chrome disparaissent, la planche de bord et le volant sont redessinés, le moteur 6,75l qui avait remplacé le 6,2l en 1970, voit sa puissance augmentée. La direction à crémaillère, le régulateur de vitesse, et les essuie-phares font également leur apparition. La version à empattement rallongé en bénéficie également, mais a aussi droit à un changement de nom pour ce nouveau millésime : elle devient Silver Wraith II.

Après une carrière de plus de quinze ans et un succès qui permit à Rolls-Royce de traverser la crise pétrolière, la Silver Shadow disparaît en 1980. Elle cède sa place à la Silver Spirit et sa version rallongée Silver Spur, et clôture en beauté, avec plus de 30 000 exemplaires produits, une page importante de l’histoire automobile britannique.

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FICHE HISTORIQUE

Date Millésime Evènements Description
10/1965
(Salon de Paris)
MY 1966 Lancement
04/1968 MY 1969 Améliorations La boîte de vitesse automatique GM-400 à 3 rapports, en vigueur sur les versions à conduite à gauche, est étendue à tous les modèles. La boîte automatique Rolls-Royce-GM Hydra-matic à quatre rapports, réservée aux versions à conduite à droite, disparait dès lors, suite à la décision de Rolls-Royce d’arrêter la production de boîte de vitesses.
Fin 1968 MY 1969 Améliorations – Nouvelle planche de bord avec matériaux absorbant sur les versions à conduite à gauche
– Feux de position latéraux
05/1969 MY 1970 Nouvelle version Silver Shadow LWB avec un empattement rallongé de 10 cm ; une séparation chauffeur est disponible avec deux systèmes de climatisation distincts.
05/1969 MY 1970 Améliorations – Les versions à conduite à droite adoptent la planche de bord redessinée.
– Le correcteur automatique d’assiette n’agit plus que sur les roues arrière.
– La climatisation est désormais montée en série sur tous les marchés.
10/1970 MY 1971 Améliorations Cylindrée du moteur accrue de 6,2l à 6,75l
08/1973 MY 1974 Améliorations – Nouveaux pare-chocs à absorption d’énergie avec éléments caoutchouc noirs sur les versions nord-américaines
– Suppression des prises d’air sous les feux avant
– Phares avant antibrouillard de série sauf sur les versions nord-américaines
05/1974 MY 1975 Améliorations Roues élargies entraînant un nouveau dessin des arches de roues et une largeur de carrosserie accrue de 2cm
09/1975 MY 1976 Améliorations – Taux de compression réduit et allumage électronique

– Disques AV ventilés et double circuit de freinage au lieu de triple

03/1977
(Salon de Genève)
MY 1978 Face-lift – La Silver Shadow II remplace la Silver Shadow

– La Silver Wraith II remplace la Silver Shadow LWB

– L’alimentation du moteur est confiée à un carburateur quadruple corps en lieu et place des deux carburateurs double-corps sauf sur les marchés nord-américains, japonais et australiens.

– Direction à crémaillère et non plus à circuit de billes

– Nouveaux pare-chocs avant et arrière (similaires à ceux des versions nord-américaines)

– Double-sortie d’échappement et non plus simple (déjà le cas en Amérique du Nord depuis le millésime 1974)
– Poignées de portes modifiées

– Planche de bord et volant redessinés

– Régulateur de vitesse et climatisation automatique de série

– Nouveaux rétroviseurs extérieurs rectangulaires à réglage électrique
– Spoiler avant excepté en Amérique du Nord

Fin 1977 MY 1978 Améliorations Suppression des feux de position latéraux sauf sur les voitures destinées aux marchés australiens et nord-américains
06/1978 MY 1979 Améliorations Essuie-phares sauf sur les versions américaines
01/1980 Améliorations Taux de compression du moteur augmenté en Europe
10/1980 Arrêt de la production
Appellation Moteur/BV Marché Période
Silver Shadow V8 6.2 A4
V8 6.2 A3

V8 6.75 A3

RHD
LHD
RHD
Monde entier
1965-1968
1965-1970
1968-1970
1970-1977
Silver Shadow LWB V8 6.2 A3
V8 6.75 A3
Monde entier 1969-1970
1970-1977
Silver Shadow II V8 6.75 A3 Monde entier 1977-1980
Silver Wraith II V8 6.75 A3 Monde entier 1977-1980

LHD : conduite à gauche ; RHD : conduite à droite

Toutes les versions de la Rolls-Royce Silver Shadow ont été vendues dans le monde entier.

Lieu de production : Crewe, Angleterre

Chiffres de production :

Version Années de production Unités produites
Silver Shadow 1965-1977

16 717

Silver Shadow LWB 1969-1977

2 780

Silver Shadow II 1977-1980

8 425

Silver Wraith II 1977-1980

2 135

TOTAL 1965-1980

30 057

FICHE TECHNIQUE

Carrosserie et dimensions

CarrosserieBerline 4 portes 5 places
Poids à vide (kg)De 2100 à 2235kg ; Longue : De 2250 à 2385kg

Toit ouvrant, peinture bicolore et toit recouvert de vinyle disponibles

Empattement – e (cm)1965-1974 : 303,5 ; 1974-1980 : 305
Longue : 1969-1974 : 313,7 ; 1974-1980 : 315
Longueur – L (cm)1965-1977 : 517 ; 1977-1980 : 520 ; US 1973-1980 527
Longue : 1969-1977 : 527 ; 1977-1980 : 530 ; US 1973-1980 537

Largeur – l (cm)1965-1974 : 180 ; 1974-1977 : 182 ; 1977-1980 : 183
Longue : 1969-1974 : 180 ; 1974-1980 : 183

Hauteur – h (cm)152

Caractéristiques techniques

Structure monocoque et carrosserie autoporteuse en acier

SÉRIE DISPONIBLE NON DISPONIBLE
Direction assistée X
Vitres électriques AV/AR X
Sièges à réglage électrique X
Climatisation X
Autoradio X
Sellerie cuir X
Boiseries ronce de noyer X
Climatisation automatique X
Séparation chauffeur X
Régulateur de vitesse X
Essuie-phares X

La Silver Shadow introduit plusieurs innovations majeures chez la vénérable marque britannique : la carrosserie autoporteuse, les roues arrière indépendantes, la suspension à correction d’assiette hydraulique, le freinage à disques aux quatre roues ; mais aussi des équipements inédits tels que le régulateur de vitesse et les essuie-phares.

LA CARRIÈRE SPORTIVE ET LES DÉRIVÉS

Quelques Silver Shadow ont été engagées dans différents rallyes à titre privé.