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ROLLS-ROYCE Corniche

1967 – 1995

Le cabriolet Silver Shadow, rebaptisé Corniche à partir de 1971, constitue le premier cabriolet Rolls-Royce de série en raison d’une production plus standardisée et régulière que ces prédécesseurs qui va durer près de trois décennies.

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Autres appellations:Silver Shadow Drophead Coupe entre 1967 et 1971
Plateformeinédite
DesignerH.J Mulliner Park Ward
Modèle jumeauBentley Série T Convertible/Corniche/Continental

– SON HISTOIRE –

Introduite en 1967, un an après le coupé, et fruit d’un nouveau partenariat entre Rolls-Royce et le carrossier londonien H.J Mulliner Park Ward, la Silver Shadow cabriolet, ou « Drophead Coupe », s’affiche comme une voiture du luxe statutaire. Elle soigne ses clients par un confort plus que suffisant, caractérisé par la souplesse de ses suspensions (quatre roues indépendantes et correcteur d’assiette), le silence de son moteur V8 et la richesse de son équipement (climatisation, autoradio, direction assistée, sièges à réglage électrique, capote à commande électrique…). Rencontrant un franc succès, elle séduit ceux qui souhaitent associer le luxe d’une limousine et l’agrément d’un cabriolet.

Ce cabriolet Rolls-Royce évolue beaucoup durant sa carrière. Il reçoit un nouveau moteur 6,75L à l’automne 1970, puis change de nom en mars 1971, abandonnant l’appellation Silver Shadow au profit de Corniche, tout comme son jumeau chez Bentley. Le tableau de bord est modifié en 1969 puis en 1975. De gros pare-chocs à absorption d’énergie sont introduits pour le millésime 1974 sur les versions nord-américaines avant d’être adoptés par les autres versions en mars 1977. C’est à cette date que Rolls-Royce repense aussi plusieurs éléments techniques (direction à crémaillère, carburateur quadruple corps, régulateur de vitesse). Au fil du temps, la liste de l’équipement disponible sur la Corniche s’étoffe jusqu’au montage en 1985 d’un freinage ABS et en 1991 d’un airbag conducteur, tandis que la mécanique évolue pour répondre aux normes de tous les marchés. À partir de la seconde moitié des années 1980, chaque amélioration entraîne une évolution du patronyme avec la Corniche II pour le millésime 1986, la Corniche III pour le millésime 1990 et enfin la Corniche IV pour le millésime 1992.

La Corniche survit 15 ans à la berline Silver Shadow dont elle dérive avec une demande croissante au cours des années 1980. Ce symbole de l’élégance et du prestige britannique est demandé partout et s’exporte dans le monde entier. Pour terminer sa carrière en beauté, une dernière version est produite en édition limitée : la Corniche S, qui marque le clap de fin. Reprenant le moteur V8 Turbo de la Bentley Turbo R, elle a droit à quelques détails esthétiques exclusifs, et n’est réservée qu’à 25 chanceux. Dans le courant de l’année 1995, la Corniche cède la place à la Bentley Azure. Une nouvelle Corniche apparaît dans la gamme Rolls-Royce en janvier 2000, correspondant à la déclinaison cabriolet de la berline Silver Seraph.

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FICHE HISTORIQUE

DateMillésimeEvènementsDescription
03/1967
(Salon de Genève)
Prototype
10/1967Lancement
04/1968MY 1969AméliorationsLa boîte de vitesse automatique GM-400 à 3 rapports, en vigueur sur les versions à conduite à gauche, est étendue à tous les modèles. La boîte automatique Rolls-Royce GM Hydra-matic à quatre rapports, réservée aux versions à conduite à droite, disparait dès lors, suite à la décision de Rolls-Royce d’arrêter la production de boîte de vitesses.
Fin 1968MY 1969Améliorations– Nouvelle planche de bord avec matériaux absorbant sur les versions à conduite à gauche
– Feux de position latéraux
05/1969MY 1970Améliorations– Les versions à conduite à droite adoptent la planche de bord redessinée.
– Le correcteur automatique d’assiette n’agit plus que sur les roues arrière.
– La climatisation est désormais montée en série sur tous les marchés.
10/1970MY 1971AméliorationsCylindrée du moteur accrue de 6,2L à 6,75L
03/1971
(Salon de Genève)
MY 1972Nouvelle versionNouvelle appellation Corniche Convertible au lieu de Silver Shadow Drophead Coupe
08/1973MY 1974Améliorations– Nouveaux pare-chocs à absorption d’énergie avec éléments caoutchouc noirs sur les versions nord-américaines
– Suppression des prises d’air sous les feux avant
– Phares avant antibrouillard de série sauf sur les versions nord-américaines
05/1974MY 1975AméliorationsRoues élargies entraînant un nouveau dessin des arches de roues
09/1975MY 1976Améliorations– Nouvelle planche de bord et nouveau volant qui seront aussi montés à partir de 1977 sur les berlines Silver Shadow II et Silver Wraith II
– Taux de compression réduit et allumage électronique
– Disques AV ventilés et double circuit de freinage au lieu de triple
03/1977
(Salon de Genève)
MY 1978Nouvelle version– L’alimentation du moteur est confiée à un carburateur quadruple corps en lieu et place des deux carburateurs double-corps sauf sur les marchés nord-américains, japonais et australiens.

– Direction à crémaillère et non plus à circuit de billes

– Nouveaux pare-chocs avant et arrière (similaires à ceux des versions nord-américaines)

– Double-sortie d’échappement et non plus simple (déjà le cas en Amérique du Nord depuis le millésime 1974)
– Poignées de portes modifiées

– Régulateur de vitesse et climatisation automatique de série

– Nouveaux rétroviseurs extérieurs rectangulaires à réglage électrique
– Spoiler avant excepté en Amérique du Nord

03/1979AméliorationsNouvelle suspension arrière qui sera montée sur la Silver Spirit
01/1980AméliorationsTaux de compression du moteur augmenté en Europe
10/1980MY 1981AméliorationsInjection Bosch K-Jetronic en Amérique du Nord
09/1985MY 1986Améliorations– Sièges, volant et planche de bord repensés
– Points d’ancrage supérieurs des ceintures de sécurité avant rehaussés
– Ailes avec baguettes chromées
– Nouvel emplacement des feux de recul et des feux arrière de brouillard
– Pare-chocs et rétroviseurs extérieurs peints de la même couleur que la carrosserie
– Uniquement pour l’Amérique du Nord : appellation Corniche II ; injection Bosch KE-Jetronic, freinage ABS et troisième feu stop central
09/1987MY 1988AméliorationsAppellation Corniche II, injection Bosch KE-Jetronic et freinage ABS sur tous les marchés
09/1989MY 1990Améliorations– Appellation Corniche III
– Amortissement piloté
– Catalyseur en Europe
– Modifications de détails à l’intérieur
09/1991MY 1992Améliorations– Appellation Corniche IV
– Airbag conducteur de série.

– Nouvelle boîte automatique GM à 4 rapports
– Injection Bosch Motronic
– Modifications de détails à l’intérieur

09/1994MY 1995Nouvelle versionCorniche S : série limitée à 25 exemplaires dotée du moteur V8 Turbo 6750cc provenant de la Bentley Turbo R.

Le logo et la plaque « Corniche S » sur la malle de coffre sont rouge et non pas gris. Les exemplaires sont numérotés sur la boîte à gant.

06/1995Fin de la production
AppellationMoteur/BVMarchéPériode
Silver Shadow Drophead CoupeV8 6.2 A4
V8 6.2 A3

V8 6.75 A3

RHD
LHD
RHD
Monde entier
1967-1968
1967-1970
1968-1970
1970-1971
CornicheV8 6.75 A3US
Reste du monde
1971-1985
1971-1987
Corniche IIV8 6.75 A3US
Reste du monde
1985-1989
1987-1989
Corniche IIIV8 6.75 A3Monde entier1989-1991
Corniche IVV8 6.75 A4Monde entier1991-1995
Corniche SV8 6.75 Turbo A4US1994-1995

LHD : conduite à gauche ; RHD : conduite à droite

Toutes les versions de la Rolls Royce Silver Shadow Drophead Coupe puis Corniche ont été vendues dans le monde entier.

Lieu de production : Crewe, Angleterre

Les carrosseries sont réalisées dans les ateliers de H.J Mulliner Park Ward à Londres en Angleterre.

Chiffres de production :

VersionPériodeNombre d’exemplaires
Silver Shadow Drophead Coupe1967-1971

505

Corniche (1ère série)1971-1977

1 233

Corniche (2ème série)1977-1987

2 006

Corniche II1985-1989

1 226

Corniche III1989-1991

451

Corniche IV1991-1995

219

Corniche S1994-1995

25

TOTAL1967-1995

5 665

FICHE TECHNIQUE

Carrosserie et dimensions

CarrosserieCabriolet 2 portes 4/5 places
Poids à vide (kg)De 2280 à 2430 kg

Peinture bicolore disponible

Empattement – e (cm)1967-1974 : 303,5
1974-1995 : 305
Longueur – L (cm)1967-1977 : 517
1977-1995 : 520
US 1973-1995 527-530
Largeur – l (cm)1967-1974 : 183
1974-1995 : 184
Hauteur – h (cm)152

Caractéristiques techniques

Structure monocoque et carrosserie autoporteuse en acier

SÉRIE

DISPONIBLE

NON DISPONIBLE

Direction assistée

X

Climatisation

X

Autoradio

X

Sellerie cuir

X

Boiseries ronce de noyer

X

Sièges à réglage électrique

X

Capote à commande électrique

X

Vitres électriques

X

Verrouillage centralisé

X

Climatisation automatique

X

ABS

X

Régulateur de vitesse

X

Airbag conducteur

X

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