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ROLLS-ROYCE Corniche Coupé

1966 – 1980

Dérivé deux portes de la berline, le coupé Silver Shadow, puis Corniche à partir de 1971, hérite de la mécanique et du luxe hors-pair de sa grande sœur sous des lignes plus enjôleuses.

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Autres appellations:Silver Shadow Two-Door Saloon entre 1966 et 1971
Plateformeinédite
DesignerH.J Mulliner Park Ward
Modèle jumeauBentley Série T Coupe/Corniche Coupe

– SON HISTOIRE –

Quelques mois seulement après le grand lancement de la Silver Shadow, Rolls-Royce dévoile, en mars 1966, une variante coupé dérivée de sa berline. Fruit d’un partenariat avec le carrossier londonien H.J Mulliner Park Ward, ce modèle exclusif repose en grande partie sur la berline, bien que sa ligne élégante lui procure plus de cachet.

Le terme « Coupé », qui peut sous-entendre une connotation sportive n’est pas vraiment le plus approprié pour qualifier cette voiture, car elle ne se révèle pas plus dynamique que sa déclinaison à quatre portes, bien que munie de deux portes seulement, moins haute de 3 cm et plus large de 2 cm. Elle ne propose pas non plus de mécanique spécifique. On lui préfèrera tout de-même le terme non-officiel de « Coach », qui semble plus adapté à sa forme de carrosserie, ou mieux encore l’appellation anglaise de « two-door saloon ».

Vue de face, impossible de démarquer le coupé de la berline, car tous deux demeurent parfaitement identiques. Non, c’est surtout de profil que le contraste est notable, car outre la présence des deux portières, les ailes arrière du coupé apparaissent plus arrondies, et sa ceinture de caisse également moins anguleuse. Notez aussi la malle de coffre plus aérodynamique à l’arrière, et ses feux légèrement modifiés. Ceux à qui le luxe et le confort de la berline avaient tapé dans l’œil ne peuvent de plus qu’apprécier l’habitacle du coupé, qui en conserve l’excellent niveau de finition et d’équipement.

Renommée Rolls-Royce Corniche coupé en 1971, elle s’émancipe à partir de cette date de la gamme Silver Shadow, et devient un modèle à part entière. Ce changement de nom est l’occasion d’une légère mise à jour de son équipement. Quelques années plus tard, en 1977, la deuxième série apporte plusieurs évolutions techniques et esthétiques.

Proposée soit en conduite à gauche soit en conduite à droite, la Silver Shadow/Corniche coupé est durant sa carrière en grande partie réservée à l’export. Sa clientèle doit parfois même patienter plusieurs années avant de recevoir son exemplaire. Évincée en 1980 de la gamme Rolls-Royce, elle ne sera malheureusement pas remplacée, bien que la Corniche cabriolet continue d’être proposée jusqu’en 1995, la Camargue continuant à jouer son rôle de porte-drapeau jusqu’en 1986. Il faudra alors attendre le lancement de la Phantom coupé en 2008 pour retrouver ce type de carrosserie au sein de la gamme Rolls-Royce.

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FICHE HISTORIQUE

Date Millésime Evènements Description
03/1966
(Salon de Genève)
Lancement
04/1968 MY 1969 Améliorations La boîte de vitesse automatique GM-400 à 3 rapports, en vigueur sur les versions à conduite à gauche, est étendue à tous les modèles. La boîte automatique Rolls-Royce GM Hydra-matic à quatre rapports, réservée aux versions à conduite à droite, disparait dès lors, suite à la décision de Rolls-Royce d’arrêter la production de boîte de vitesses.
Fin 1968 MY 1969 Améliorations – Nouvelle planche de bord avec matériaux absorbant sur les versions à conduite à gauche
– Feux de position latéraux
05/1969 MY 1970 Améliorations – Les versions à conduite à droite adoptent la planche de bord redessinée.
– Le correcteur automatique d’assiette n’agit plus que sur les roues arrière.
– La climatisation est désormais montée en série sur tous les marchés.
10/1970 MY 1971 Améliorations Cylindrée du moteur accrue de 6,2L à 6,75L
03/1971
(Salon de Genève)
MY 1972 Nouvelle version Nouvelle appellation Corniche au lieu de Silver Shadow
08/1973 MY 1974 Améliorations – Nouveaux pare-chocs à absorption d’énergie avec éléments caoutchouc noirs sur les versions nord-américaines
– Suppression des prises d’air sous les feux avant
– Phares avant antibrouillard de série sauf sur les versions nord-américaines
05/1974 MY 1975 Améliorations Roues élargies entraînant un nouveau dessin des arches de roues
09/1975 MY 1976 Améliorations – Nouvelle planche de bord et nouveau volant qui seront aussi montés à partir de 1977 sur les berlines Silver Shadow II et Silver Wraith II
– Taux de compression réduit et allumage électronique
– Disques AV ventilés et double circuit de freinage au lieu de triple
03/1977
(Salon de Genève)
MY 1978 Nouvelle version – L’alimentation du moteur est confiée à un carburateur quadruple corps en lieu et place des deux carburateurs double-corps sauf sur les marchés nord-américains, japonais et australiens.

– Direction à crémaillère et non plus à circuit de billes

– Nouveaux pare-chocs avant et arrière (similaires à ceux des versions nord-américaines)

– Double-sortie d’échappement et non plus simple (déjà le cas en Amérique du Nord depuis le millésime 1974)
– Poignées de portes modifiées

– Régulateur de vitesse et climatisation automatique de série

– Nouveaux rétroviseurs extérieurs rectangulaires à réglage électrique
– Spoiler avant excepté en Amérique du Nord

03/1979 Améliorations Nouvelle suspension arrière qui sera montée sur la Silver Spirit
01/1980 Améliorations Taux de compression du moteur augmenté en Europe
10/1980 Fin de la production
Appellation Moteur/BV Marché Période
Silver Shadow Two Door Saloon V8 6.2 A4
V8 6.2 A3

V8 6.75 A3

RHD
LHD
RHD
Monde entier
1966-1968
1966-1970
1968-1970
1970-1971
Corniche V8 6.75 A3 Monde entier 1971-1980

LHD : conduite à gauche ; RHD : conduite à droite

Toutes les versions de la Rolls Royce Silver Shadow Two Door Saloon puis Corniche Coupé ont été vendues dans le monde entier.

Lieu de production : Crewe, Angleterre

Les carrosseries sont réalisées dans les ateliers de H.J Mulliner Park Ward à Londres en Angleterre.

Chiffres de production :

Version Période Nombre d’exemplaires
Silver Shadow Two Door Saloon 1966-1971

568

Corniche (1ère série) 1971-1977

780

Corniche (2ème série) 1977-1980

310

TOTAL 1966-1980

1 658

FICHE TECHNIQUE

Carrosserie et dimensions

CarrosserieCoupé 2 portes 4/5 places

Poids à vide (kg)De 2100 à 2160 kg

Peinture bicolore disponible

Empattement – e (cm)1966-1974 : 303,5
1974-1980 : 305
Longueur – L (cm)1966-1977 : 517
1977-1980 : 520
US 1973-1980 527
Largeur – l (cm)1966-1974 : 183
1974-1980 : 184
Hauteur – h (cm)149

Caractéristiques techniques

Structure monocoque et carrosserie autoporteuse en acier

SÉRIE

DISPONIBLE

NON DISPONIBLE

Direction assistée

X

Climatisation

X

Autoradio

X

Sellerie cuir

X

Boiseries ronce de noyer

X

Sièges à réglage électrique

X

Climatisation automatique

X

Régulateur de vitesse

X

LA CARRIÈRE SPORTIVE ET LES DÉRIVÉS

Une équipe française engage un coupé Rolls-Royce Corniche au Paris-Dakar en 1981 qui sera disqualifiée après la treizième étape. Cette voiture repose sur un châssis de Toyota Land Cruiser, dispose d’un moteur V8 Chevrolet, d’une boîte de vitesses Toyota et d’une carrosserie de Corniche coupé en fibre de verre.